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财经小百科空调的经济意义

2019-08-24 03:04 来源: 震仪

  普罗米修斯盗下天火,威利斯·开利(他是一连串空调发明者的关键人物)偷来凉风,同样名垂青史。

  人类算是生存适应性十分强大的动物。除南北极和一些岛屿,人类足迹遍及各大洲,甚至在沙漠中央的绿洲也能顽强生存。生存是一回事,真要生活发展,舒适地度日,则大大受限于气候。寒冷限制生产劳动,这很显而易见,炎热不利于经济,则经常被低估。

  只要衣着保暖,人类在零下十几度气温活动,通常不会有什么影响。人类对高温的耐受就没那么坚韧了。气温三十度会感到炎热,身体不自在;三十五六度就炎热难耐,使人昏昏欲睡。一旦达到四十几度,激烈的体力劳动就要停止,否则会有性命之虞,脑力劳动更是难以为继。

  自人类用火以后,摆脱寒冷已经容易得多,驱除炎热却实在不易——天冷可以增衣,天热再怎样脱光,却还是一个热。

  毫不夸张地说,炎热对现代社会的影响已远超寒冷。2003年热浪袭卷欧洲,7万多人死亡。美国每年都有数百人因为炎热丧生。在印度,超过50度的热浪经常导致大批老弱猝死。这些还不包括炎热引起的疾病。手头没有确切数据,我大胆猜测,全世界每年死于酷热之人,比死于寒冷的人多。

  空调诞生以前,对抗炎热是人们生活的重任——尤其广大热带地区。穷人持蒲扇,富人用冰窖,皇帝干跪奔走数百里,跑到北方凉爽的行宫去避暑。电风扇也是一项伟大发明,只不过它的效果太差,也不够安静。直到空调发明,尤其中央空调横空出世,人类才真正解决了炎热的困扰。

  新加坡国父李光耀说过,空调是历史上最了不起的发明。它让热带发展成为可能,这极大扩展了文明区域。没有空调,新加坡这样的赤道国家,工作环境会比温带、寒带恶劣许多。炎热使人懒怠昏睡,人们只能在清早以前或黄昏之后工作,金融贸易所需的智力活动将大受影响。家用空调从上世纪60年代起普及,新加坡经济也在这时起飞,李光耀认为,这其中有空调的助推。

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